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LOS PRIMEROS AÑOS OSCUROS DE JORGE JUAN

  • Investigación y Ciencia

NAUCHERglobal, José María Sánchez Carrión 12/02/2018

A pesar de que pueda pensarse, por la cantidad de histografía existente, que han sido estudiados todos los aspectos de su agitada vida, no hay cosa más alejada de la realidad.

No solo en su vida privada, casi totalmente opaca, sino también en su vida profesional, nos encontramos con épocas de la que pocas cosas se sabe y estas son inconexas, retazos de una vida andante al servicio del Rey y entre las que se encuentran no pocas medias verdades, por decirlo de una manera políticamente correcta. Los únicos investigadores que se han acercado con bastante acierto y profesionalidad, principalmente en su vida privada, son Rosario Die y Armando Alberola, aunque tampoco se puede obviar a Diego García Casado o Nuria Valverde y sin olvidar a su secretario Miguel Sanz o Benito Bails.

Durante los dos últimos siglos se ha investigado, estudiado y escrito para mayor gloria y loor de Jorge Juan, de tal manera que para los marinos de guerra y para algunos ingenieros navales, comentar aspectos de su vida con una opinión heterodoxa era casi motivo de excomunión. El autor lo ha vivido en sus propias carnes.

La idea de ensalzar la figura de Jorge Juan es casi de obligado cumplimiento. El autor que ha sido admitido como asambleísta de la Asamblea Amistosa Literaria, capítulo de Novelda, cree que no es necesaria la adulación para que se le considere el más claro exponente de la ilustración española.

Uno de estos oscuros periodos es el comprendido desde su nacimiento, en 1713 en la ribera del Vinalopó Mitjá, hasta su entrada en la Academia de Guardiamarinas en 1730 y sobre ellos voy a resumir lo poco que se ha escrito sobre ellos, señalando aquellos episodios de los que no se tiene confirmación o aquellos en los que se tiene, por el contrario.

Los doce años que transcurren entre 1713 a 1725, fecha en la que Jorge Juan marcha a Malta, están distribuidos en tres épocas: hasta los seis años con su madre en Elche y Alicante, ciudad donde murió su padre en 1715, hasta los nueve en Alicante con tu tío Antonio y hasta los doce con su tío Cipriano. La sola mención de esta secuencia puede explicar su previsible desarraigo familiar y el que inicia ese continúo peregrinar constante por España, Malta, Perú, Inglaterra o Marruecos. Bails dice que: “Más de veinticuatro los viajes de un extremo de España a otro de orden de la corte emprendieron” y de ellos dijo estar harto porque a veces sucedía que cuando llegaba a su destino y tenía la orden de marchar:

- 1713. Nace en Novelda en la finca El Fondonet y bautizado en Montforte, siendo sus padrinos, ambos de Elche, Josep Malla y Gertrudis Santacilia tíos del neófito.

- 1714. Nace en Alicante su hermana Margarita.

- 1715. Muere su padre en la casa solariega de los Juan en Alicante.

- 1716. Su madre se va a vivir a Elche a la casa solariega de los Santacilia y nace en ella su hermano Bernardo.

- 1718. Marcha, ya solo, a Alicante a casa de su tío Antonio, canónigo de la colegiata de San Nicolás y estudia en el colegio de los jesuitas las primeras letras.

- 1722. Marcha a Zaragoza a casa de su tío Cipriano, caballero de la orden de Malta en donde estudia Gramática y Humanidades. Es el año en el que cambia el Gran Maestre y accede al poderoso puesto Antonio de Vilhena y cuando ya Cipriano era recaudador de la orden. Fray Vilhena había sido canciller de la Lengua de Castilla y Portugal, bailío de San Juan de Acre y gobernador del Tesoro. La Orden de Malta estaba estructurada en ocho lenguas (Francia, Provenza, Auvernia, Italia, Castilla y Aragón e Inglaterra) que se subdividían en prioratos y estos en bailías donde se encontraban casas o bienes que se conferían a los caballeros encomiendas.

- En Zaragoza el 23 de junio de 1725 su tío comunica a la Asamblea de la Castellanía de Tortosa que su sobrino había sido nombrado paje del Gran Maestre Antonio Villena y el dieciséis de septiembre, superada la prueba de hidalguía, es nombrado Caballero de justicia de la orden de Malta[7]; por tanto, ya siendo caballero de la orden, con dieciséis años parte para Malta y allí reside hasta que parte para Cádiz, en donde de acuerdo con la orden del 23 de julio de 1729, se le concede plaza de guardiamarina a espera de la realización de las pruebas de ingreso de tal forma que “se le siente la plaza cuando llegue el caso”.

- El nombramiento de caballero de justicia se realiza en Zaragoza el dieciséis de septiembre de 1726, como lo certifica el presidente de la Asamblea de la Castellanía de Amposta.

- Muchos autores, yo mismo en los primeros años de mis investigaciones, señalan que el celibato de Jorge Juan era debido a su voto de castidad, cosa incierta ya que años después su madre afirmaría que podría tener hijos legítimos (es decir dentro del matrimonio). Es decir que no realizó el l voto de castidad porque su madre, tres meses antes de morir, incluye en el testamento un codicilo en 1760 por el que sitúa a Jorge Juan en la línea sucesoria, siempre que su hermano Bernardo muriese sin descendencia masculina legítima.

- Con relación al voto de pobreza, su secretario Miguel Sanz dice textualmente que como Caballero de Justicia de la Orden de San Juan no “quiso recargarse con nuevos votos de pobreza de su religión”.

- En el expediente del “Proceso original de las pruebas de nobleza, legitimidad, vida y costumbres de Jorge Juan se dice textualmente en la certificación firmada por el presidente de la asamblea de la castellanía de Amposta que el expediente concluye como “verdadero hijo de obediencia”. La redacción completa se incluye en la imagen posterior.

- Podría elucubrarse sobre la razón del binomio castidad-pobreza no jurado y podría estar originalmente sustentado en posibles pactos de su madre y su tío cuando deciden orientar su carrera en la Orden de San Juan.

Violante no hace testamento hasta el veintitrés de marzo de 1746 y en él definitivamente aparta a Juan de la herencia de los Santacilia, de la que se había convertido en heredera universal por el fallecimiento de sus hermanas. El Juan caballero, ya tiene 33 años es teniente de navío, ascendería rápidamente, es comendador de Aliaga y mundialmente conocido por sus logros científicos y por tanto Bernardo debe ser el administrador patrimonial.

Pasan catorce años y en 1760 Bernardo con cuarenta y cinco años no tiene hijos y por tanto Violante introduce el codicilo.

Está posibilidad por la que Jorge sería un rico heredero pudo haberse previsto y por eso su tío le liberó del voto de pobreza.

Si se sigue con su periodo maltés al servicio del Gran Maestre, pocas cosas se sabe y muchas de las que se consideraban verdades inamovibles han sido confirmadas por no verídicas. De Embajador de España era un Togores, pariente de los Juan, por lo que pudo contralar o afincar sus conocimientos.

Se van a analizar su formación y su participación en “correr caravanas”, de los que se habla en el post 6, como introducción necesaria para analizar su vida posterior iniciada en la Academia de guardiamarinas 1730.

Y por último, con tanta información que se custodia en los archivos, no entiendo que cuando en 1766 se nombra a Jorge Juan embajador en Marruecos, y el Marqués de Grimaldi confecciona su hoja de servicio, señala que pone solo Comendador de Aliaga porque no se ha podido localizar su nombramiento como Caballero de San Juan.

 

José María Sánchez Carrión

Dr. Ingeniero Naval

Socio de Honor de la Asociación de Ingenieros Navales

Académico de número de la Real Academia de la Mar

Presidente de la Fundación ingeniero Jorge Juan

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