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UNA TESIS DOCTORAL PROPONE LA UNIFICACIÓN DE LAS INSPECCIONES 'VETTING' Y QUE DEPENDAN DE OCIMF

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NAUCHERglobal, Ricardo Enebros 14/01/2017

Ayer tuvo lugar en la Facultad de Náutica de Barcelona la lectura pública de una tesis doctoral sobre las inspecciones privadas conocidas como “vetting”. Su autor, Daniel García Soto, hizo en la presentación de la tesis un análisis del conjunto de inspecciones públicas y privadas a que son sometidos los buques mercantes, especialmente los buques tanque, los gaseros y los quimiqueros. Para finalizar su intervención, García Soto desgranó las conclusiones y propuestas de su extenso trabajo.

Entre esas conclusiones destaca el valor de las inspecciones privadas, vetting, como instrumento efectivo de seguridad, demostrado en el menor número de incidentes y accidentes que sufren los buques sometidos a esas inspecciones; y el rigor de las inspecciones, realizadas por personal marítimo con la máxima cualificación, capitanes y jefes de máquinas de la marina mercante, con experiencia de mando probada, que han debido pasar, además, una carrera de cursos y exámenes antes de que el Fórum Internacional Marítimo de Empresas Petroleras (Oil Companies International Marine Forum,  OCIMF) les conceda por tres años la acreditación correspondiente.

 La OCIMF, que cuenta con 109 empresas, es una asociación voluntaria de compañías petroleras con interés en el transporte de petróleo crudo, productos petrolíferos, petroquímicos y gas. Creada en abril de 1970 en respuesta a la creciente preocupación pública acerca de la prevención de la contaminación del medio marino tras el accidente del TORREY CANYON en 1967, la OCIMF considera su misión liderar la seguridad de las operaciones de los petroleros, terminales y buques de apoyo offshore, promoviendo la mejora continua en las normas de diseño y las prácticas operativas. Esta organización fue la artífice de las inspecciones conocidas en el mundo marítimo con el término inglés vetting (to vet: examinar, revisar, investigar).

A raíz del accidente del EXXON VALDES, (Alaska, 1989) y la condena de los tribunales a los cargadores por no prestar la debida diligencia al buque tanque contratado para transportar el petróleo, afirma García Soto que las empresas petroleras, generalmente armadoras de los buques que transportaban sus mercancías, se desprendieron de ellos generando un aumento del mercado de fletamentos en time charter y en spot y el incremento en la flota en banderas de conveniencia. Es la necesidad de financiar un fondo de compensación unido a los costes económicos (y bursátiles) que generaban estos accidentes y sumado a la desconfianza de las empresas petroleras de los controles realizados por los estados de bandera, lo que crea una necesidad de una inspección privada vetting previa al fletamento del buque.

La tesis de García Soto no se limita a unas meras conclusiones académicas, más o menos fundadas en análisis estadísticos ad hoc; propone además algunas mejoras de las inspecciones privadas, necesarias a la luz de su trabajo. Sobresalen dos de ellas. La propuesta de unificar los cuestionarios y requerimientos a los buques, hoy diferentes según la empresa petrolera (oil major) que realice el vetting; y la propuesta de que los inspectores dependan directamente de la OCIMF y no de las petroleras con quién los armadores pretendan tratar. Ambas propuestas aumentarían la seguridad jurídica de estas inspecciones privadas, impulsarían la objetividad del sistema y evitarían las sospechas de interés económico de las inspecciones vetting efectuadas por inspectores dependientes de las grandes petroleras (oil majors). Por si ello no fuera suficiente, la aplicación de estas propuestas mejoraría sensiblemente el calendario de inspecciones que puede sufrir un buque, en la actualidad un caos que permite que un mismo buque reciba en siete días la visita de inspectores de la sociedad de clasificación, del Control por el Estado del Puerto (PSC, Port State Control), del Estado de bandera, y de tres vettings de otras tantas oil majors.

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