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TODAVÍA HALLAN BOLSAS DE PETRÓLEO "VIVO" PROCEDENTES DEL VERTIDO DEL 'EXXON VALDEZ'

  • Medio Ambiente Marino

NAUCHERglobal. Félix Martín de Loeches 27/02/2014

Todavía se encuentran en playas de Alaska, distantes cientos de kilómetros de donde naufragó el buque, bolsas escondidas del petróleo que vertió el EXXON VALDEZ en la embarrancada que sufrió en 1989. A pesar de los veinticinco años transcurridos, eso afirma un informe científico hecho público ayer.

El objetivo de la investigación era analizar la persistencia de un vertido en el medio marino a lo largo de los años. El informe advierte que los resultados a que llegan estudiando el vertido del EXXON VALDEZ en la bahía del príncipe Guillermo, Alaska, no son extrapolables a otros vertidos en otras zonas marinas.

El rocoso litoral del estrecho de Shelikof, al sudoeste de donde se produjo el vertido, alberga todavía bolsas de crudo procedente del petrolero protegidas por piedras que parecen talladas a medida, declaró Gail Irvine, de la división de Geología en el Instituto de Ciencias de Alaska. “Encontrar petróleo del EXXON VALDEZ 23 años después del siniestro constituyó para nosotros una sorpresa impresionante, sobre todo teniendo en cuenta que el análisis ha venido a demostrar que ese crudo es muy similar a las muestras recogidas 11 días después del vertido”.

El petróleo hallado fue identificado, sin ninguna duda, por los laboratorios de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, como el que derramó el EXXON VALDEZ. Las conclusiones del estudio, sobre las condiciones que permiten la persistencia del petróleo y qué componentes de éste son más duraderos, presentan ciertas “líneas grises” sobre el desastre. “Una lección a aprender es que los que limpian un vertido en las rocas han de saber limpiar debajo de las piedras”, declaró Christopher Reddy, del Woods Hole Oceanographic Institution, especializado en el estudio comparado de los vertidos de crudo. Otra lección es que han de hacerse todos los esfuerzos posibles para que el petróleo no llegue a las rocas, donde puede persisitir durante décadas.

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