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SEATRADE MED ABRE SUS PUERTAS CON LA PREVISIÓN DE ACOGER ENTRE 2.000 Y 3.000 PROFESIONALES

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NAUCHERglobal, Daniel Molero 15/09/2014

El salón Seatrade Med, que abrirá mañana sus puertas en el recinto ferial de Gran Vía de Barcelona, convertirá a la capital catalana en el principal punto de interés del turismo de cruceros internacional durante los próximos cuatro días. Esta mañana se ha presentado el evento en presencia del presidente del salón, Chris Hayman; el presidente de la Autoridad Portuaria, Sixte Cambra, el director del grupo UBM, organizador del salón, Andrew Williams; y del vicepresidente y responsable de desarrollo de negocio de la Asociación Internacional de Líneas de Crucero (CLIA), Didier Scaillet.

La previsión es que el evento pueda acoger entre 2.000 y 3.000 profesionales del sector en una feria que contará con la mayor superficie de exposición del Seatrade Med en sus 10 ediciones realizadas, con cerca de 200 expositores confirmados y un espacio superior a los 23.00 metros cuadrados.

Sixte Cambra ensalzó la capacidad del puerto y la ciudad de Barcelona como entidad que alberga la feria y, brevemente, hizo un histórico del tráfico de cruceros en la instalación catalana, que se inició con los juegos olímpicos del año 1992 y que, desde entonces, ha invertido cerca de 100 millones de euros en la adecuación y construcción de nuevas instalaciones para albergar a esta tipología de buques y a sus pasajeros. Cambra también se refirió a la nueva terminal, la séptima del enclave, que gestionará la compañía norteamericana Carnival Group.

Por su parte, Williams destacó las facilidades para buques y pasajeros del puerto de Barcelona, "con las mejores instalaciones de Europa", dijo. Además también indicó la importancia de la ciudad en las rutas turísticas internacionales y los enlaces, tanto terrestre como -sobretodo- aéreos de cara al cliente internacional, mayoritario en este segmento.

Por su parte, Chris Hayman ha explicado cómo ha avanzado el sector de los cruceros turísticos en el área mediterránea durante los últimos 20 años: "ahora ya no es estacional, sino que los puertos de este área acogen a clientes durante todo el año". El presidente del salón explicó que "es importante que el Mediterráneo esté bien posicionado para que puedan llegar cada vez cruceros de mayores dimensiones". De hecho, -recordó- "Europa es la principal zona de construcción naval de buques de crucero y hay una larga lista de pedidos para los próximos cuatro años".

Tanto Hayman como Scaillet hablaron también del futuro del sector de los cruceros en el medio y el largo plazo. Y existe una característica que puede beneficiar a los puertos mediterráneos por encima de los caribeños: el turismo asiático y, particularmente, el chino. China es un mercado al alza y los cruceristas del gigante asiático buscan más ciudades y zonas urbanas culturalmente potentes (Barcelona, Roma, Atenas, Estambul, Túnez...) que las clásicas áreas de playa y palmeras que ofrecen los países del área caribeña.

Scaillet también manifestó la gran capacidad de crecimiento de los cruceros en Europa con la desestacionalización de los buques y de los cruceristas. En los últimos años, los crecimientos porcentuales más elevados en número de pasajeros en los puertos mediterráneos se dan en la denominada temporada baja, entre los meses de noviembre y abril, aproximadamente.

"Barcelona crecerá en este segmento si también lo hace al mismo ritmo el área mediterránea", señaló el presidente del puerto catalán. El responsable de CLIA también expuso que "estamos trabajando en la mejora y la agilización de los procesos (sobre todo los aduaneros y los transfers) para mejorar la percepción de los pasajeros, pero aun así, necesitamos realizar operaciones de marketing que ensalcen esta desestacionalización.

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