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PLANTEAMIENTO PREVENTIVO ANTE LAS SOLUCIONES DE GEOINGENIERÍA PARA COMBATIR EL CAMBIO CLIMÁTICO

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NAUCHERglobal, Redacción 15/03/2019

En un nuevo informe, preparado por el grupo mixto de expertos sobre los aspectos científicos de la protección del medio marino (GESAMP), científicos marinos y sociales han instado a adoptar un planteamiento preventivo hacia estas técnicas que implican una manipulación deliberada y a gran escala del medio ambiente.

En algunas ocasiones, para mejorar los procesos naturales que extraen carbón de la atmósfera, se añade hierro u otros nutrientes al océano, lo que crea espumas que flotan en la superficie del mar reflejando el sol de nuevo hacia la atmósfera. Esta práctica de geoingeniería, entre otras, ha sido presentada como una posible herramienta para contrarrestar el cambio climático.

Sin embargo, en un nuevo informe, científicos marinos y sociales han instado a adoptar un planteamiento preventivo hacia estas técnicas que implican una manipulación deliberada y a gran escala del medio ambiente.

El informe, preparado por el Grupo mixto de expertos sobre los aspectos científicos de la protección del medio marino (GESAMP), un órgano asesor que facilita orientaciones al sistema de las Naciones Unidas sobre los aspectos científicos de la protección del medio marino, dice que se debe establecer un marco de trabajo coordinado para proponer y evaluar las actividades de geoingeniería marina.

"Es fundamental que el proceso de evaluación basada en la evidencia se lleve a cabo en paralelo con los esfuerzos en curso para diseñar estructuras de gobernanza en la investigación, ya que ambas están inextricablemente vinculadas en el debate sobre geoingeniería marina y el desarrollo de políticas", señala el informe.

El examen de alto nivel de una amplia gama de técnicas de geoingeniería marina propuestas es el primer informe que examina detalladamente las diferentes formas propuestas para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera o estimular la reflexión de la radiación solar entrante al espacio (lo que se conoce como modificación del albedo) o, en algunos casos, ambas.

El coeditor, el Dr. Philip Boyd, profesor de biogeoquímica marina en el Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania en Hobart (Australia), dijo que el representa un paso importante para identificar los enfoques de geoingeniería marina y resaltar los problemas que los responsables políticos, reguladores y los gobiernos tendrán que considerar.

"La vasta área, el inmenso volumen y la gran capacidad potencial para almacenar dióxido de carbono de los océanos del mundo significa que se han propuesto muchos enfoques para la geoingeniería marina. Este informe destaca la necesidad de evidencia científica sólida para cada enfoque que pueda ser considerado por los legisladores y los reguladores. Hay consideraciones legales, socioeconómicas y geopolíticas que deben tenerse en cuenta", dijo el Dr. Boyd.

El informe cataloga 27 enfoques, que principalmente se centran en geoingeniería marina pero también en la mejora de la pesca o la acuicultura multitrófica integrada. También examina ocho ejemplos ilustrativos en detalle.

Uno de ellos, la fertilización de los océanos con hierro ya ha sido abordada por el convenio y el protocolo de Londres, los tratados que regulan el vertido de desechos en el mar. En 2008, tras un intenso debate, las partes en el convenio y el protocolo de Londres adoptaron una resolución para prohibir las actividades de fertilización de los océanos que no sean trabajos lícitos de investigación científica.

El marco de evaluación para la investigación científica relacionada con la fertilización de los océanos (Resolución LC-LP.2(2010)) orienta a las partes sobre la forma en que deberían evaluarse las propuestas que reciben para la investigación sobre la fertilización de los océanos y ofrece criterios para evaluarlas inicialmente, así como medidas detalladas para la ultimación de una evaluación ambiental, incluida la gestión y la supervisión de riesgos.

Este marco de evaluación ha sido utilizado como una plantilla para evaluar los diferentes enfoques en el estudio. Sin embargo, la información que sustenta cada enfoque varía ampliamente con respecto a lo que se necesita para una evaluación científica, desde insuficiente (es decir, no es posible realizar una evaluación) hasta incompleta (es decir, podría realizarse una evaluación parcial).

El informe del GESAMP recomienda seguir con la labor, incluido el desarrollo de un marco sencillo y sólido para la evaluación científica que haga participar a los defensores de las técnicas individuales y ofrezca la oportunidad de que se lleve a cabo un examen científico eficaz y transparente.

"Este marco es esencial para iniciar la transición hacia una evaluación más holística que incluya los aspectos sociales, políticos, económicos, ecológicos y éticos. Los enfoques de geoingeniería marina deben sustentarse en conceptos científicos sólidos y de apoyo y luego ser explorados y posiblemente ser desarrollados de un modo que resulte útil y aceptable para la sociedad", dice el informe.

Hasta que se pueda evaluar científicamente una técnica de geoingeniería marina, "es difícil proporcionar una descripción de los beneficios e inconvenientes de cada enfoque que se pueden examinar a través de las lentes de las consideraciones legales, socioeconómicas y geopolíticas. Además, una descripción que está lejos de ser completa también dificulta el tipo de participación pública que se requerirá para facilitar la toma de decisiones políticas y sociales informadas sobre la investigación en geoingeniería marina".

Fredik Haag, jefe de la oficina del Convenio/Protocolo de Londres y asuntos oceánicos en la Organización Marítima Internacional (OMI) y Secretario Técnico de la OMI para el GESAMP, dijo que el informe es un importante primer paso en la identificación y revisión de técnicas de geoingeniería marina. "Esto es de particular importancia en el contexto de la Agenda de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible, no solo en relación con el objetivo de desarrollo Sostenible 13, que insta a la acción urgente para luchar contra el cambio climático, sino también con el ODS 14, que pretende garantizar un uso sostenible de los océanos", dijo el Sr. Haag.

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