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LOS VERTIDOS DE PETRÓLEO AL MAR DESCENDIERON A SU MÍNIMO HISTÓRICO EN 2012

  • Medio Ambiente Marino
  • Navieras

NAUCHERglobal, Daniel Molero 14/02/2013

El pasado año se saldó con muy buenas noticias en cuanto a la disminución de los vertidos de crudo al mar según se desprende del último informe publicado por la Federación Internacional de Armadores de Buques Tanque (International Tankers Owners Pollution Federation, ITOPF).

Así, el volumen de crudo vertido durante 2012 representó menos de una millonésima parte de la cantidad de petróleo transportado por esta vía en el pasado año. En este sentido, no se produjo ningún derrame de más de 700 toneladas y sólo siete vertidos de entre 7 y 700 toneladas, con un total de menos de unas 1.000 toneladas vertidas en los doce meses, cifra que constituye el mínimo histórico desde que la Federación registra estas estadísticas, a comienzos de los años 70.

Según el informe, "la gran mayoría de los derrames fueron pequeños (es decir, de menos de 7 toneladas) y los datos sobre el número y las cantidades es incompleta debido a que la información es inconsistente porque no se pueden conocer todos los pequeños incidentes ocurridos en el mundo".

En cualquier caso, "los informes sobre derrames de más de 7 toneladas tienden a ser más fiables y la información de éstos se incluye en la base de datos de la ITOPF, que ofrece una serie de estimaciones anuales de la cantidad total derramada entre los años 1970 y 2012" (se adjunta el informe en inglés). Estas cantidades se redondean al millar más cercano. Sin embargo, la Federación calcula todos los porcentajes y las medias en base a cifras sin redondear.

Aproximadamente 5,75 millones de toneladas de petróleo se perdieron como consecuencia de los incidentes de los buques tanque entre1970 y el pasado año. En cualquier caso, el volumen de derrame de hidrocarburos procedente de petroleros demuestra una mejora significativa a lo largo de las décadas, con una marcada reducción.

Así, la cantidad total de crudo vertido en 2012 es la más baja registrada hasta el momento, con sólo siete derrames medianos, lo que esto equivale a un promedio de aproximadamente 100 toneladas por incidente.

Las causas y circunstancias de los vertidos de petróleo son variadas, pero pueden tener un efecto significativo sobre la cantidad final derramada. Sobre este punto, para derrames pequeños y medianos, las operaciones se agrupan en operaciones de carga/descarga, abastecimiento de combustible y en otras operaciones. El resto se incluyen en actividades como el lastrado y deslastrado, la limpieza de los tanques, y cuando el buque está en marcha, según se deprende del estudio.

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