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LNG: UNA META DE COMPLICADO ALCANCE

  • Gas Natural Licuado (GNL)

ALONSO CONTRERAS 11/03/2015

Blog: "Boreas"

Parece que los intereses de los armadores europeos no convergen con las prisas de la Comisión Europea en el cambio de modos de combustible. Los armadores no ven nada claro este asunto. Desde su punto de vista falta formación e información, no hay suficiente experiencia en la instalación y modos de manejo del gas natural licuado (LNG), como combustible.

Disponibilidad, riesgo, coste y amortización de las inversiones son factores que pesan en su ánimo. Si bien hay puertos, Rottedrdam, Gotteborg que van a toda velocidad en la construcción de tanques y terminales portuarias para su suministro, otros,Barcelona por ejemplo, que tiene instalaciones y puede suministrar en camiones, una gran mayoría de puertos del Norte de Europa, área SECA, no suministran LNG.

El precio del LNG como combustible, mas altos que el LSMDO (Low Sulphur Marine Diesel Oil), los costes de transformación del aparato propulsor e instalación de tanques y sistema de tuberías adecuados a bordo, y su amortización, no lo hacen atractivo.

Son los armadores de ferries y pasaje mayoritariamente los que se han decidido por el LNG. Los demás optan entre los scrubbers, el LSMDO y otros combustibles como biodiesel y metanol. Todos ellos cumpliendo norma del 0,1% de contenido de azufre. Que duda cabe que los precios actuales del bunker no favorecen el cambio de modo de combustible. Los precios hoy del bunker, unido a la gran variedad de puntos de abastecimiento de combustibles derivados del petróleo, juegan en contra del LNG.

Tambien el rigor, o su falta, en los países de la UE que deben aplicar la norma hacen que ésta no se considere con la suficiente seriedad. No ocurre lo mismo en EEUU. El Coast Guard de los EEUU ha emitido unas normas muy claras de dónde y cómo se debe hacer el cambio de combustible de los mas pesados a los mas ligeros y no contaminantes, siempre fuera de las 200 millas en la costa Este USA y 50 millas en el Caribe. Y ya se sabe como las gasta el US Coast Guard.

El capítulo final de esta historia habrá de escribirse en 2020 cuando la enmienda del Anexo VI del convenio MARPOL deba aplicarse en su totalidad para todos los mares del mundo. Tendran capacidad las refinerías para producir suficiente LSO? ¿Habra cobertura suficiente de suministro de LNG en todos los mares del globo? ¿Estarán las tripulaciones y el personal de tierra lo suficientemente formados?

Aquí en España, conviene recordar que cinco años pasan muy deprisa y si la UE permanece estricta con respecto a las rutas SECA en el Norte de Europa, no lo será menos a partir del 2020 en los mares del Sur. En ese ño, todos los países del mundo deberían también aplicar la norma.

 

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