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LAS NUEVAS ESCLUSAS DEL CANAL DE PANAMÁ YA HAN SUPERADO SUS EXPECTATIVAS

  • Infraestructuras portuarias
  • Internacional

NAUCHERglobal, Josué Mena 20/03/2017

Este pasado domingo, 19 de marzo el buque portacontenedores MSC ANZU, de la naviera Mediterranean Shipping Company realizó el tránsito número 1.000 del Canal Ampliado de Panamá, rumbo Norte, reafirmando el valor de la ruta y la confianza que sus clientes han sentido en el servicio seguro, confiable y eficiente que brinda esta gran obra de ingeniería.

“Este tránsito es una nueva señal de éxito, marcando el notable impacto del canal ampliado en la industria”, dijo el administrador del Canal de Panamá, Jorge Luis Quijano ya que el buque antes de transitar y después hizo escala en las terminales portuarias panameñas en el lado Pacifico y el Atlántico para realizar operaciones de descarga y carga antes de arribar a su destino final.

El buque portacontenedores forma parte de la ruta entre Europa, Estados Unidos y la costa Oeste de América del Sur, en un servicio consolidado el año pasado para aprovechar los beneficios del canal ampliado.

El tránsito 1.000 empieza a arrojar informaciones positivas para el canal ampliado, que recibe un flujo constante de embarcaciones, en su mayoría portacontenedores, buques de gas licuado de petróleo (GLP) y de gas natural licuado (GNL), el cual es un nuevo segmento para la ruta interoceánica. Otros segmentos como graneleros, tanques y portavehículos también han transitado a través de la vía.

Para marzo de 2017, el número promedio de buques neopanamax que transitan por día el nuevo carril es de 5,9. El segmento de portacontenedores representa más de la mitad de los tránsitos a través del canal ampliado. El 53% de la carga que transita por la vía interoceánica en buques portacontenedores utiliza el canal ampliado.

Otro segmento notable ha sido el de GNL, que transitó la vía en julio pasado por primera vez desde que el canal se abrió a las nuevas posibilidades comerciales a este nuevo renglón del mercado. De hecho, en promedio 5,2 buques de GNL han transitado el canal por semana, por encima de las expectativas iniciales de uno semanal.

Creciente impacto en la industria

En febrero de este año, el Canal de Panamá estableció un nuevo récord diario de 1,18 millones de toneladas de Canal de Panamá (CP/SUAB), tras recibir un total de 1.180 embarcaciones a través de las esclusas originales y ampliadas.

Los récords anteriores se establecieron en diciembre de 2016 y enero de 2017, cuando se registraron 35,4 millones de CP/SUAB y 36,1 millones de CP/SUAB de tonelaje en un mes, respectivamente.

Hasta ahora, muchos de los principales servicios de línea han redirigido el servicio a la vía interoceánica para aprovechar las economías de escala que ofrece la ruta.

En la actualidad son 13 los servicios de línea neopanamax que han sido reubicados a través de las nuevas esclusas, principalmente en la ruta de la costa Este de los Estados Unidos a Asia. Se espera que el 1 de abril, otros dos servicios de línea de neopanamax lo hagan también, lo que elevará a 15 el total de servicios de línea redirigidos, demostrando una vez más los beneficios del canal.

Además, puertos de todo el mundo, en particular, a lo largo de la costa Este de Estados Unidos, ya han ampliado o están en proceso de profundizar y expandir sus canales para dar cabida a la afluencia de buques neopanamax como producto de la ampliación de la ruta panameña.

Es pues, sin duda que el Canal de Panamá y su ampliación han dado inicio a un nuevo desarrollo económico no solo en el propio país sino en toda la región del Caribe y Estados Unidos. Se han registrado récords en manejo de tonelaje sin precedentes, incluyendo los puertos de Charleston, Filadelfia y Savannah, en Estados Unidos; que experimentaron un crecimiento récord del volumen de contenedores en enero de este año.

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