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LAS MMPP A DÍA DE HOY. EL ACCIDENTE DEL ‘MAERSK HONAM’

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Agustín Montori, presidente de la Comisión Marítima de Feteia 10/04/2018

El accidente del MAERSK HONAM, como tantas otras noticias, ha sido devorado por la celeridad en el consumo de las informaciones que aparecen en los medios. Pero es este un asunto que no debemos dejar pasar sin reflexionar sobre él; en todos los ámbitos del transporte marítimo, y por extensión, de la cadena logística.

El MAERSK HONAM comenzó a arder el 6 de marzo y todavía el incendio no ha sido sofocado. Bajo control, dicen las autoridades; pero aun sin extinguir. Con cinco muertos de la tripulación en su haber.

Rebobinemos: el fuego se declaró en una de las bodegas del buque portacontenedores MAERSK HONAM, y después del fallecimiento de cinco de sus tripulantes, enviados por el capitán para inspeccionar el fuego y la mejor forma de atacarlo, el resto (23) fueron evacuados. El buque permanece controlado por remolcadores y autoridades marítimas de la zona (sultanato de Omán) a la espera de su extinción total y posterior investigación de las causas de su origen.

Todos los indicios apuntan a la existencia de mercancías peligrosas incompatibles estibadas a bordo de contenedores cargados con las mismas y cercanos unos de otros. Voces autorizadas de los P&I Clubs así lo van declarando y hacen hincapié, una vez más, en la criminal actuación de diferentes cargadores que o bien no declaran debidamente la mercancía peligrosa que estiban en el contenedor de acuerdo con las normas IMO; o bien no la embalan debidamente antes de estibarla a bordo.

Como consecuencia, se producen accidentes que, a veces como en este caso, se llevan vidas humanas por delante.

Viene a cuento aquí recordar el caso de la explosión en un almacén portuario de contenedores en Tianjn (China) en agosto de 2015, causado por derrames de productos químicos cargados en contenedores y estibados junto a otros absolutamente incompatibles, con 173 muertos.

Y el caso del MSC FLAMINIA que, en julio de 2012, en viaje por el océano Atlántico desde Estados Unidos a Europa sufrió una explosión en bodega que causó la muerte de tres tripulantes. Sin finalizar aun la investigación, se estima fuera de duda que la explosión fue debida al sobrecalentamiento de un producto químico, mal declarado a bordo, en un contenedor estibado cerca de la sala de máquinas, con el consiguiente incremento de calor durante el viaje

La IMO, ha sido muy estricta –después de algún tiempo- en regular el peso de las mercancías cargadas en los contenedores, cuya falsa declaración ha ocasionado diversos problemas en la estabilidad de los barcos, y algún hundimiento. Hoy, el VGM (Verification of Groos Mass) es una realidad con mejor o peor aplicación; pero una realidad que obedece a una necesidad absoluta de evitar daños y muertes. Todos los actores de la cadena logística conocen esta realidad y es de desear que la pongan en práctica.

No parece muy diferente del hecho de que algunos desalmados no tomen conciencia de lo que significa una falsa declaración de MMPP, o simplemente escondan el embarque de las mismas, con el objetivo de pagar un poco menos de flete.

Las consecuencias han sido, son y serán siempre dramáticas para los buques, el medio marino y en muchas ocasiones, las instalaciones de tierra y el personal que en ellas trabaja. El conocimiento de las normas de la IMO en el tratamiento de las mercancías peligrosas, código IMDG, y su gestión física y documental, están debidamente trazados. Falta conciencia y formación. Armadores, compañías de seguros, autoridades portuarias y, en general, los actores de la cadena logística deben de tomar conciencia y actuar.

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