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LA UE FINANCIARÁ LA CONSTRUCCIÓN DE DOS NUEVOS BUQUES IMPULSADOS POR HIDRÓGENO

  • Medio Ambiente Marino
  • Proyectos marítimos europeos

NAUCHERglobal, Redacción 13/05/2019

El proyecto europeo de innovación Flagships ha recibido 5 millones de euros del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea (UE) para apoyar el despliegue de dos buques impulsados por hidrógeno que operarán comercialmente en Francia y Noruega.

Flagships es un proyecto financiado por la Comisión Euroepa que pretende construir dos nuevos buques, uno en Lyon, Francia, y otro en Stavanger, Noruega. En Lyon, un barco de hidrógeno operado por la Compagnie Fluvial de Transport (CFT) servirá de barco utilitario en uno de sus ríos más exigentes, el Rhône. En Stavanger, el hidrógeno está destinado a alimentar un transbordador de pasajeros y automóviles operado por Norled como parte de la red de transporte público local.

Con la creciente presión para que el transporte marítimo reduzca las emisiones nocivas, las pilas de combustible y el hidrógeno son tecnologías clave para proporcionar una opción de transporte sostenible para la industria del transporte marítimo internacional.

"Tanto la UE como el sector del transporte marítimo consideran que el hidrógeno es un factor clave en la lucha contra el cambio climático. El proyecto Flagships se propone aumentar la preparación del transporte por agua impulsado por hidrógeno a un nuevo nivel a escala mundial", dice Antti Pohjoranta, científico principal y director de proyecto del Centro de Investigación Técnica de VTT de Finlandia, que coordinará el proyecto.

El objetivo del proyecto es que ambos buques funcionen con hidrógeno producido a partir de energía renovable. Esto no sólo permitirá una verdadera operación de emisiones cero de los buques, sino que también creará una base sólida para un mayor despliegue local de transporte de emisiones cero, tanto en el mar como en tierra.

"Norled ha asumido un papel de liderazgo en el desarrollo de los transbordadores de emisiones cero. Este proyecto de innovación será un importante paso adelante en la demostración de la tecnología de pilas de combustible marítimas y en la ilustración de su viabilidad empresarial. Al aprovechar el conocimiento de las actividades de integración de sistemas marinos y terrestres existentes, el proyecto también reducirá significativamente el costo de los sistemas de potencia de celdas de combustible marinas", dice el director de tecnología de la empresa Norled, Sigvald Breivik.

Este proyecto de innovación estudiará la posibilidad de sustituir el biodiésel por hidrógeno en uno de los transbordadores que se construirán en la ruta Finnøy, al noreste de Stavanger. La ruta sirve a varias islas con varias paradas cortas, lo que dificulta la realización de la carga efectiva en tierra necesaria para los buques alimentados por baterías.

La intención de Norled es aplicar la tecnología de hidrógeno que está desarrollando la compañía en varios otros proyectos relacionados con el hidrógeno, como la construcción del primer barco del mundo propulsado por hidrógeno líquido para la conexión de Hjelmeland en el oeste de Noruega.

Además de la financiación del proyecto, los propietarios de los buques CFT y Norled, así como los socios del consorcio, realizan importantes inversiones adicionales para construir los buques.

Una parte importante del proyecto será también la construcción de redes europeas de apoyo que abarquen las cadenas de suministro de combustible de hidrógeno, el diseño de buques y las redes de fabricación de competencias, así como una experiencia reguladora muy amplia.

"Flagships es un proyecto clave para demostrar las características superiores de las pilas de combustible de hidrógeno en el sector marítimo: Menores emisiones de CO2 y contaminantes y reducción de ruido entre los más críticos.

El proyecto cooperará con organizaciones relevantes como el Comité Europeo para la elaboración de normas en el ámbito de la navegación interior (CESNI), la Organización Marítima Internacional (OMI) y organismos de certificación para acelerar la introducción del hidrógeno en el sector marítimo tanto para las operaciones interiores y costeras como para el transporte de mercancías y pasajeros", dice el director ejecutivo de FCH2 JU, Bart Biebuyck.

Principales socios industriales

El proyecto Flagships reúne a un grupo de socios industriales líderes, incluyendo armadores, proveedores de tecnología de celdas de combustible, experiencia en diseño, integración y fabricación de sistemas de potencia eléctrica, competencia en diseño de buques y excelencia en la gestión de energía.

"Estamos ante un proyecto complejo, pero también nuevo e innovador para nuestro grupo. Nos alegramos de que la Comisión Europea apoye este desarrollo y esperamos que las autoridades francesas y locales sigan apoyando y ayudando a la implementación de este impulsor de hidrógeno", dice el director de transporte terrestre de CFT, Matthieu Blanc.

El consorcio incluye nueve socios europeos, con dos armadores, Norled (NO) y CFT (FR), y el OEM marítimo ABB, y la empresa de diseño LMG Marin (NO & FR). Ballard Europe (DK) proporciona la tecnología de pilas de combustible líder en el mundo y PersEE (FR) se encarga de la supervisión y gestión de la energía de los buques.

La gestión, las actividades de difusión y la experiencia en seguridad marítima del hidrógeno son proporcionadas por VTT (FI) y la agrupación industrial NCE Maritime CleanTech (NO). Además, se espera que Westcon Power & Automation (NO) se una oficialmente al consorcio en breve.

El proyecto comenzó el 1 de enero de 2019 y las naves de hidrógeno comenzarán a operar durante 2021. El proyecto Flagships ha recibido financiación de lFCH2 JU en virtud del acuerdo de subvención nº 826215. Esta empresa recibe el apoyo del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea, la investigación "Hidrógeno Europa" y "Hidrógeno Europa".

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