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LA PLATAFORMA "KULLUK", DE LA PETROLERA SHELL, ENCALLA EN LAS COSTAS DE ALASKA

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NAUCHERglobal, Redacción 03/01/2013

Fin de año movido en las costas del norteamericano Estado de Alaska. En la madrugada del 30 de diciembre la plataforma petrolífera KULLUK, propiedad de la compañía holandesa Royal Dutch Shell, encalló frente a la isla de Sitkadilak, cerca de Kodiak, en Alaska. La gigantesca plataforma era remolcada de vuelta a puerto después de realizar una larga temporada de perforación en el Ártico cuando sufrió el accidente.

Según la información recibida, el mal tiempo se dejó caer en el mar de Bering y provocó que la línea de remolque de más de 121 metros se rompiera, dejando a la plataforma a la deriva. El viernes el remolcador logró volver a conectar con la plataforma, pero varias fallos en los motores hicieron que la plataforma continuara a la deriva, entre vientos de entre 60 y 100 km/h.

El sábado la tripulación de la KULLUK fue rescatada por un helicóptero de la guardia costera de Estados Unidos, y la embarcación impulsó sus líneas de anclaje para frenar la deriva de la plataforma. Durante el domingo, las líneas con el remolcador AIVIQ se volvieron a desconectar y en la mañana del lunes, el buque logró conectar nuevamente con la plataforma, para comenzar el proceso de remolque al puerto Hobron, en Alaska. Sin embargo y a sólo 4 millas de la costa, la plataforma volvió a romper sus líneas de anclaje y encalló en la costa.

Las imágenes eran aterradoras. En ellas, la plataforma de 28.000 toneladas de peso, era arrojada hacia la costa por olas de hasta 11 metros, arrastrando consigo a su principal embarcación de apoyo, la citada AIVIQ, y a un remolcador, el ALERT. En cualquier caso, según las autoridades estadounidenses y pese a la situación, la KULLUK, que contiene más de 520.000 litros de combustible, no ha sufrido ningún derrame.

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