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LA INDUSTRIA NAVIERA INTERNACIONAL MUESTRA PREOCUPACIÓN ANTE EL PROTECCIONISMO ESTADOUNIDENSE

  • Administración marítima
  • Gas Natural Licuado (GNL)

NAUCHERglobal, Bruselas (UE) 30/06/2015

El Congreso de los Estados Unidos indicó, la semana pasada, su firme intención de aprobar importantes acuerdos de libre comercio con Asia y Europa. Vista esta resolución, la Cámara Naviera Internacional (ICS, en inglés), ha expresado su preocupación por el enfoque potencialmente proteccionista adoptado por Estados Unidos en relación con las exportaciones de productos de energía, que se prevé que puedan expandirse en gran medida hacia la vía marítima.

De este modo, los operadores de buques internacionales, representados por la ICS, han mostrado su inquietud ante el modelo que se está desarrollando actualmente y que se basa en la promoción de las exportaciones de Gas natural Licuado (GNL) por parte de los buques abanderados por el país norteamericano.

En diciembre del año pasado el presidente estadounidense firmó un Decreto que requiere a la Secretaría de Estado de Transportes para que implemente un programa que promueva el uso de buques abanderados de Estados Unidos. A través de esta normativa se espera dar prioridad a la tramitación de las licencias para nuevas instalaciones de exportación de GNL en aguas profundas de aquellos exportadores que utilicen gasero abanderados por el propio país, en lugar de buques explotados por compañías navieras extranjeras.

Para la ICS este enfoque “no está en el espíritu de los compromisos de libre comercio que los Estados Unidos ya han aceptado con respecto a los servicios marítimos de la Organización Mundial del Comercio y tiene implicaciones bilaterales, por ejemplo, al tratado de comercio con la Unión Europea”.

Asimismo, la Comisión Europea, que representa a la UE en las negociaciones comerciales, y los Gobiernos de otros países con grandes flotas de petroleros de GNL, como Japón y Noruega, también están preocupados.

Para la ICS cualquier enfoque proteccionista en el sector del transporte, de ser perseguido por los Estados Unidos, también puede ser emulado por otros exportadores de energía como Rusia, Irán y Arabia Saudita, entre otros y esta circunstancia podría quebrantar el marco de acceso a los mercados abiertos y los principios de libre comercio en el transporte marítimo, que han facilitado el transporte eficiente de la energía en todo el mundo desde los años 80.

En Estados Unidos es bien conocida la restricción del acceso extranjero al comercio marítimo entre sus puertos (por una legislación conocida como la “Ley Jones” que existe desde hace casi 100 años). Pero este nuevo y potencialmente proteccionista enfoque estadounidense es diferente porque se aplica al transporte de las exportaciones de energía en las operaciones internacionales.

Cabe recordar que los gaseros son buques de gran complejidad que normalmente cuestan más de 100 millones de dólares cada uno. Y Estados Unidos no tiene prácticamente ningún metanero capaz de operar en los mercados mundiales de exportación y es poco probable que puedan construirlos a corto plazo dado que la mayoría de gaseros se construyen en Japón, Corea y China.

De llevarse a cabo esta medida, en la práctica es posible que los armadores de buques de GNL extranjeros sean discriminados y se vean obligados a emplear a trabajadores norteamericanos, con unos salarios mucho más altos que los marinos no estadounidenses (a pesar de que los oficiales en buques metaneros tienen una de las categorías salariales más altas entre la gente de mar, independientemente de su nacionalidad).

Sin embargo, los Estados Unidos sí poseen una amplia flota de petroleros nacional. En este sentido, de aplicarse un enfoque proteccionista similar al del transporte de petróleo crudo, la industria naviera mundial teme que podría estar completamente excluida de lo que se espera que sea una de las principales vías de comercio marítimo mundial, por valor de miles de millones de dólares anuales.

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