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LA IMO APRUEBA EL PESAJE DE LOS CONTENEDORES ANTES DE EMBARCAR

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NAUCHERglobal. Félix Martín de Loeches 10/12/2014

El poderoso Comité de Seguridad Marítima de la Organización Marítima Internacional (IMO) ha aprobado a propuesta del Subcomité de mercancías peligrosas, cargas sólidas y contenedores (Subcommittee on Dangerous Goods, Solid Cargoes and Containers) una nueva regla en el Convenio SOLAS que obligará, a partir de julio de 2016, a verificar el peso de todos los contenedores antes de ser embarcados. La nueva regla, según el Journal of Commerce, permite a los Estados miembros tomar la decisión del método más adecuado de pesaje, pero deja claro que todo los operadores, cargadores y navieras están obligados a cumplirla.

 “Este modesto cambio tendrá una gran repercusión en la comunidad marítima internacional pues hace responsable al cargador de la veracidad del peso declarado en cada contenedor”, según un comunicado público del P&I TT Club.

La propuesta de enmendar el convenio SOLAS para introducir la nueva regla vino de los representantes de Dinamarca (recordemos que la mayor naviera del mundo, Maersk, es danesa), Holanda, Estados Unidos, la Bimco (Baltic International Maritime Council), la Asociación Internacional de Puertos (International Association of Ports and Harbors, IAPH), la Cámara Internacional de Navegación (International Chamber of Shipping, ICS), la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (International Transport Workers’ Federation, ITF),y el Consejo Mundial Marítimo (World Shipping Council, WSC).

El peso de los contenedores lleva varios años ocupando una parte relevante de los debates sobre seguridad marítima (ver artículo en NAUCHERglobal). Dos accidentes que tuvieron un gran impacto en la opinión pública, la varada del MSC NAPOLI (2007) y la quiebra del MOL CONFORT (2013), han sido reiteradamente relacionados con los errores en el peso de los contendores embarcados. Aún a sabiendas de que los pesos declarados por los cargadores resultaban a menudo muy diferentes de la realidad, los paises europeos y asiáticos, China particularmente, se negaban a establecer una norma que obligara al pesaje de los contenedores antes de ser embarcados. Invocaban en su negativa el alto coste que tendría la operación.

Finalmente la IMO ha aprobado el pesaje obligatorio de los contenedores antes de izarse a bordo. Los argumentos económicos de los detractores de la norma se ha demostrado exagerados como lo demuestra la vigencia de una norma semejante en los puertos de los Estados Unidos

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