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LA ESPO RECLAMA INVERSIONES EN LOS PUERTOS EUROPEOS POR VALOR DE 48.000 MILLONES HASTA EL AÑO 2028

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NAUCHERglobal, Redacción 12/03/2018

La Organización Europea de Puertos Marítimos (ESPO, en sus sigas en inglés) ha presentado recientemente su contribución a la consulta pública con vistas a la preparación del nuevo instrumento financiero Connecting Europe Facility (CEF II) para el ejercicio financiero 2021-2028. Para preparar su presentación, la asociación encargó un estudio para investigar las futuras necesidades de inversión de los puertos europeos, así como la capacidad de los puertos para beneficiarse de los diferentes instrumentos financieros de la Unión Europea.

En este sentido, con la finalidad de estar a la altura debido a su papel, no sólo como nodos primarios de la red de transporte, sino también en términos de transición energética, atrayendo a la industria y la logística y permitiendo la conectividad de los pasajeros, y al definirse como infraestructura crítica, “los puertos deben seguir invirtiendo en infraestructuras modernas, sostenibles y bien conectadas”.

El estudio, realizado por Peter de Langen, Mateu Turró, Martina Fontanet y Jordi Caballé, estima que los puertos europeos deben hacer frente a unas necesidades de inversión de unos 48.000 millones de euros para el periodo 2018-2027. Estas necesidades tienen su explicación en los factores externos: crecimiento de los flujos comerciales, nuevas tendencias de la industria marítima, descarbonización u otros requisitos medioambientales, digitalización, automatización, desarrollo urbano y retos en materia de seguridad.

Esta amplia gama de factores da lugar a una gama muy diversa de necesidades de inversión, según la ESPO. A pesar de esta diversidad, las inversiones en infraestructuras básicas, infraestructuras de acceso marítimo y conexiones con el interior representan más de la mitad de los proyectos que las entidades gestoras portuarias prevén para la próxima década.

A pesar del reconocimiento general del importante papel de los puertos y de sus diversas responsabilidades, los proyectos iniciados por las autoridades portuarias sólo consiguieron atraer hasta ahora el 4 % de la financiación con base a los fondos europeos, y sólo un tercio de los proyectos presentados recibieron financiación.

Los resultados del estudio muestran que los mecanismos de financiación pública siguen siendo un elemento muy importante para los organismos gestores de los puertos, aunque hay que acoger con satisfacción los instrumentos financieros innovadores.

Así, basándose en los resultados del estudio, la ESPO aboga por una instalación fuerte del Connecting Europe Facility que refleje los siguientes elementos:

- Las subvenciones como componente esencial para la financiación de proyectos portuarios con alto valor añadido pero bajos rendimientos económicos;

- Una metodología bien definida y transparente para definir el valor añadido de la UE, que vaya más allá de los proyectos transfronterizos;

- Gestión responsable de la subvención, a través de un análisis más riguroso de la relación costo-beneficio;

- Una visión a largo plazo de las prioridades de financiación que permita a los puertos preparar proyectos de alta calidad;

- Que la cofinanciación se defina sobre la base del déficit de financiación;

- El nivel adecuado de apoyo (los proyectos portuarios de menor envergadura que no impliquen financiación nacional o regional no deberían requerir el respaldo previo del Estado miembro).

El estudio muestra un modelo de inversión de los puertos europeos que refleja el papel esencial y muy diverso de los puertos para la economía. En este contexto, la ESPO espera “que el estudio y nuestras recomendaciones puedan ayudar a la Comisión y a los responsables políticos de la UE a desarrollar una propuesta CEF II sólida y con suficiente atención al valor añadido de los proyectos portuarios en la UE”. A este respecto, “es crucial reconocer a los puertos como infraestructuras internacionales”. Menos del 10% de las mercancías transportadas en los puertos europeos eran de tráfico nacional. Cabe recordar que “los puertos no sólo son las puertas de entrada de Europa para el comercio con terceros países, sino que también crean valor para la sociedad que supera las fronteras nacionales. Son el principal eslabón entre el mar y el interior y la economía", tal como asegura Isabelle Ryckbost, secretaria general de la ESPO.

Para el presidente de la entidad, Eamonn O' Reilly, “las inversiones en los puertos marítimos de Europa son esenciales para alcanzar objetivos políticos críticos en una amplia gama de ámbitos políticos de la UE. Si los puertos marítimos de Europa no pueden realizar las inversiones necesarias, los objetivos políticos clave en materia de transporte, energía y medio ambiente se verán comprometidos. En muchos casos, los principales beneficios de los proyectos portuarios corresponden a la comunidad y la economía en general, más que a la propia autoridad portuaria. Esto es particularmente cierto cuando los puertos invierten en infraestructura básica para proporcionar capacidad de crecimiento futuro".

El estudio completo con las recomendaciones de la ESPO respecto a "las necesidades de inversión en infraestructuras y el reto financiero de los puertos europeos" pueden consultarse a través de este enlace (en inglés).

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