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¿HASTA DONDE ALCANZA LA IMPUNIDAD DE LOS BUQUES DE GUERRA QUE OPERAN EN OTRO PAÍS?

  • Derecho marítimo

JUAN ZAMORA 06/02/2013

Blog: "El barógrafo"

Dábamos cuenta el pasado 4 de febrero de la decisión de la Armada norteamericana (US Navy), de desguazar el buque de guerra USS GUARDIAN en el lugar donde había embarrancado el 17 de enero: el arrecife conocido con el nombre de Tubbataha Reef, en la provincia filipina de Palawan. Las causas del accidente, ocurrido con buen tiempo y buena visibilidad, fueron, según la USS Navy, un “error en la carta digital de la zona”.

Ese accidente, difícil de explicar, viene a suceder poco tiempo después de otro accidente similar ocurrido a otro buque de la Armada estadounidense. En Filipinas, pero sobre todo en los Estados Unidos, se debate estos días tanto las causas posibles de la varada, como el derecho del estado costero a intervenir en las decisiones de salvamento y en la investigación técnica del accidente.

Los Estados Unidos han negado de forma contundente a las autoridades filipinas la posibilidad de acercarse a la zona que han acordonado alrededor del buque siniestrado. El Gobierno de Manila, a través de las autoridades locales, Tubbataha Management Office (TMO), han protestado esa negativa de los Estados Unidos, alegando que la impunidad legal, frente a los grandes convenios internacionales, SOLAS y MARPOL, que aduce la USS Navy, no cubre todas las responsabilidades de un buque que ha causado un grave daño a un parque natural perfectamente señalizado en las cartas náuticas. Tampoco el Acuerdo para la visita de buques militares (Visiting Forces Agreement), ampara la impunidad frente a los delitos, siquiera imprudentes, establecidos por las leyes del país costero.

En cualquier caso, Filipinas sólo pretende compartir con las autoridades norteamericanas la investigación de las causas del accidente, cuyo derecho invocan aunque se trate de un barco militar.

 Si bien la actitud de los Estados Unidos, en este caso, cerrada a todo diálogo, parece dar la razón a quienes tachan de imperialista la política de los Estados Unidos, la cuestión suscitada con el USS GUARDIAN puede darse mañana en cualquier otro país, con un buque militar norteamericano o de otra bandera.

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