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EL PRESENTE Y EL FUTURO DEL GAS NATURAL LICUADO PARA EL SECTOR MARÍTIMO, A DEBATE EN MADRID

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NAUCHERglobal, Daniel Molero 24/05/2018

Este jueves, el majestuoso palacio donde se ubica el Casino de Madrid, ha acogido la primera de las dos jornadas programadas del Madrid LGN & Shipping Forum, organizado por la Fundación Ingeniero Jorge Juan, y un espacio de debate con pleno de expertos a escala internacional donde se dialoga sobre el presente y el futuro del gas natural licuado como paradigma estratégico para el transporte marítimo. Diferentes paneles de especialistas han ocupado la jornada matinal, con la intervención en la apertura de Claudio Rodríguez, como presidente del foro, y de Marcelino Oreja, consejero delegado de la española Enagás.

Oreja ha resaltado la importancia del GNL como fuente de energía con gran capacidad para seguir creciendo en el corto, medio y largo plazo. Acto seguido ha sacado pecho por la gran labor que hace la compañía en la introducción del gas en los puertos españoles, a partir de proyectos que cuentan con el beneplácito de la Comisión Europea y de Puertos del Estado. Ha remarcado asimismo que la península Ibérica subyace un mercado esencial para la ampliación de negocio del GNL y su propia promoción.

Le ha seguido como ponente una clase magistral de Howard Rogers, presidente e investigador sénior del programa de gas natural del Oxford Institute, que ha puesto de relevancia la situación actual de esta energía alternativa. Parece que la extracción de gas tiene su futuro asegurado, al menos hasta 2035, con programas en países como Estados Unidos, Rusia, Qatar o Australia; pese a alguna incertidumbre en su uso que presentan países menos desarrollados del continente asiático.

Europa es donde más ha crecido la demanda, al menos hasta el año 2016, con los datos aportados. No obstante, Rogers observa una posible competición de exportaciones de GNL, derivado siempre de las circunstancias político económicas en el mundo. Este crecimiento en Europa se ha visto relevado por la demanda en China o Japón, a partir este último, de la nueva aplicación energética tras el desastre de Fukusima. Menos expectativas de aumento en Estados Unidos, al menos en el corto plazo, debido a las políticas de su Gobierno. Por su parte, Rusia aspira a colocarse en lo más alto del escalafón de productor de energía, gracias a sus extraordinarias reservas de gas natural, y la inversión que está realizando la industria del país para destacar, con especial énfasis en la ruta marítima a través del Ártico.

Dinamismo y crecimiento

El título del primero de los paneles programados ya da una pista del tema tratado: GNL, un mercado dinámico y en crecimiento. ¿Hacia dónde va? En este sentido, los ponentes creen que una de las claves es que las mejoras tecnológicas harán que se reduzcan los costes de su producción, de manera que el crecimiento experimentado hasta el momento siga siéndolo de manera gradual. Asimismo, las inversiones en puertos, extracción y medios de transporte (buques en concreto) son puntos importantes para el desarrollo en positivo del segmento gasístico.

En el segmento marítimo se debe prestar atención tanto en los nuevos sistemas de propulsión de los buques, como también, y no menos importante, en el transporte de GNL entre países productores e importadores; para lo que es básico el trabajo de infraestructura en los puertos. China, Japón y Corea son los países donde más buques se construyen, pero para los presentes es esencial la aportación a la construcción del I+D+i procedente, fundamentalmente, de Europa o Estados Unidos.

Optimización de la capacidad para mover y almacenar el GNL

El siguiente panel ha versado sobre el valor de la cadena de suministro para el GNL. En primer lugar, destacan los expertos la mejora en la optimización de la capacidad de licuefacción del gas natural debido a la inversión realizada hasta el año 2016, cuando la inversión se ha visto ralentizada ya que las nuevas plantas han iniciado su operativa a plenos rendimiento.

Así, en el período 2017-2018 se espera llegar a unas cifras de 33 MMT, el 12% más que en el período anterior, gracias al impulso de los grandes gigantes asiáticos y, particularmente, de China. Andrés Luna, vicepresidente de Tekkay Gas, ha remarcado la importancia quo otorga su compañía en la seguridad de buques y tripulaciones, mediante la innovación tecnológica y el desarrollo de soluciones marítimas, por un lado, y la formación de marinos y oficiales, por otro lado.

En el mismo panel, el representante de la energética Shell ha acercado a los asistentes su opinión sobre el corto y el medio-largo plazo para la aplicación del GNL en el sector naval: los primeros en número serán los buques de bunkering y los dedicados al short sea shipping o el tráfico regional, mientras que, con el avance de la tecnología, posteriormente se sumará el tráfico TRAM y los portacontenedores para grandes rutas. Para ello es necesario que los puertos se adapten a las necesidades de navieras e industria naval, primeramente los denominados puertos hub, o claves para el desarrollo de la industria marítima y del comercio internacional.

Qué depara el mercado en el medio plazo

Un panel interesante ha sido el dedicado a los denominados Spot Markets o expectativas de mercado puntuales. Está claro que el desarrollo del sector del GNL depende irremediablemente de la importación y la exportación marítima y, por ende, de la situación económico-financiera en el mundo.

A sabiendas de este precepto, de 2017 a 2020 se prevé una absorción del exceso de demanda de los buques de GNL ordenados en años anteriores, mediante la creación de nuevas rutas marítimas, alternativas y compatibles con las actuales. Así, los expertos calculan que los 33 MMT asignados hasta el momento puedan verse incrementados hasta los 80 MMT en los próximos dos años, un crecimiento que el sector marítimo estaría capacitado para asumir en tan corto plazo de tiempo.

La importancia de la ciberseguridad

Antes de la parada para una breve comida de networking, se ha desarrollado un panel dedicado a la ciberseguridad, con tres expertos procedentes de las sociedades de clasificación Bureau Veritas, DNV-GL y Lloyd’s Register; las principales a escala internacional. Y es que la ciberseguridad se ha convertido en un elemento clave para armadores, puertos y cargadores, atendiendo, sin ir más lejos a la desgracia acontecida por el ciberataque a la naviera Maersk, que hizo que su volumen de negocio, según calculan desde las clasificadoras, haya llegado a los 250 a 300 millones de dólares.

Visto lo pasado con la naviera danesa, entre otros casos, la ciberseguridad se ha convertido en una buena oportunidad de negocio, también en el GNL. Las herramientas de ciberseguridad se comportan como soluciones esenciales para evitar las distorsiones que en la industria puedan provocar circunstancias negativas, como los robos de datos o su alteración; y también la denominada ciber safety, centrada en el desarrollo de herramientas que impidan o eviten al máximo el error humano, a menudo peores que las propias situaciones de ciber-delincuentes.

Ejemplos en “el arte marítimo del GNL”

Por la tarde, dos últimos paneles han completado la jornada: el primero, dedicado a ejemplificar cómo trabajan diversas empresas lo que han denominado ‘el estado del arte marítimo para el GNL’. En el mismo han intervenido profesionales y altos ejecutivos de empresas como Lloyd’s Register, que ha hablado de las innovaciones que se llevan a cabo en Corea del Sur en materia de GNL; Klapeidos, cuyo representante ha resumido el presente de las terminales flotantes para la extracción de GNL; Small LNG, que ha centrado su ponencia en la importancia de los que ha denominado “peces pequeños” o los buques de pequeñas dimensiones, pero completamente necesarios para el desarrollo de la industria; Gas Natural Fenosa, cuyo ponente ha puesto en relevancia lo que hace su compañía para animar el mercado del gas natural licuado a través de propuestas de mejora a pequeña escala y a través de soluciones innovadoras (y a menor coste); e Ingeteam, presentando una herramienta para aumentar la capacidad de carga en buques gaseros sin incrementar la resistencia al avance del barco, ganando en efectividad; entre otras.

Qué normativas y regulaciones hay actualmente y en un futuro

Finalmente, la el último panel de la tarde, moderado por el investigador asociado del Imperial College londinense, Paul, Balcombe, ha versado sobre las regulaciones actuales y futuras para el sector marítimo: emisiones, lastre, anexos de Marpol, etc. En el mismo se han puesto de manifiesto cómo la normativa legal internacional puede acomodar al sector marítimo a impulsar el uso de nuevas tecnologías en la propulsión naval, con el GNL como una de las alternativas fundamentales.

Así, el director general de Anave, Manuel Carlier, ha indicado en su alocución cómo la regulación de los niveles de azufre emitidos a la atmósfera son una de los principales causas del desarrollo del GNL como combustible marítimo. Sin embargo también ha recordado ue en el momento actual, sólo el 0,5% de la flota mundial usa este método para que los buques funcionen.

Recordar asimismo que las regulaciones de la OMI prevén reducir en 2030 los niveles de CO2 en un 40%, lo que significaría reducirlo el 4% proporcionalmente cada año hasta llegar a la fecha. También se ha puesto de relevancia las zonas SECA impulsadas por algunos países, singularmente en Europa y Norteamérica, como métodos de impulso medioambiental y, por consecuencia, posibilidades de crecimiento para este mercado gasístico.

Finalmente el representante de Puertos del Estado, Álvaro Rodríguez, ha puesto sobre la mesa la capacidad de la infraestructura portuaria española para el aumento y desarrollo del GNL. Actualmente, los puertos españoles y sus instalaciones logísticas tienen capacidad para el almacenaje del 40% del GNL que llega a Europa. Además, desde OPPE se pretende motivar a armadores y navieras para que usen este sistema mediante rebajas en tasas, entre otras opciones.

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