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EL NUEVO CANAL DE PANAMÁ Y EL TRÁFICO MARÍTIMO MUNDIAL

  • Infraestructuras portuarias

ALONSO CONTRERAS 01/06/2016

Blog: "Boreas"

Ayer, día 31 de mayo se entregó, por parte de GUP (Grupo Unidos por el Canal, cuyos miembros más representativos son Sacyr e Impregilo) la obra acabada de construcción de las tres nuevas esclusas del Canal de Panamá. La inauguración oficial tendrá lugar el 26 de junio con la asistencia de multitud de personalidades (se han emitido más de 20.000 invitaciones).

La obra se inició en 2009 y ha terminado en 2016, y su coste final ha sido de 5.581 millones de dólares en lugar de los 3.200 millones presupuestados inicialmente. Este incremento ha sido debido, según informes de Sacyr, a la necesidad de efectuar un mayor trabajo  por el volumen en movimientos de tierra, que aumentó considerablemente.

De la diferencia (460 millones) han sido reconocidos por la Autoridad del Canal de Panamá, quedando en el aire más de 1.900 millones que habrá que negociar entre GUP y la ACP con resultado incierto. En cualquier caso, parece que existe una gran satisfacción, al menos públicamente, entre los miembros de  la contratista.

El canal, fue iniciado en el año 1881 por Ferdinand de Lesseps después de culminar el Canal de Suez. Muchas contrariedades y problemas de todo tipo, incluido un terremoto, llevaron a Lesseps a abandonar. El proyecto lo asumieron desde Estados Unidos, que iniciaron las nuevas obras en 1904 y acabaron en 1914 con una concesión a perpetuidad que sin embargo, duró hasta 1999, en que el canal fue cedido al Gobierno de Panamá.

Se estima que a día de hoy pasan por el canal un 6% del tráfico marítimo mundial. Las tres nuevas esclusas, con una longitud de 427 metros y una anchura de 59 metros, permitirán el paso de buques de hasta 366 metros de eslora y 49 de metros, los llamados Postpanamax  que, en términos de capacidad en TEUs, significará  13.000 y hasta 14.000 TEUs por buque, cuando los Panamax tiene una capacidad de entre 4.500 y 5.000 TEUs. La inauguración correrá a cargo del buque COSCO ANDRONIKOS capacidad de 9.400 TEUs.

La inauguración se produce en un momento delicado para el tráfico marítimo mundial, con una clara recesión en cuanto a fletes y rentabilidad para los armadores que ha llevado a varios de ellos a cambiar las rutas desde Costa Este de Estados unidos hacia Extremo Oriente y vuelta, a través del Cabo de Buena esperanza, dando la vuelta a África, en lugar de cruzar por el Canal de Suez.

Igual medida han tomado armadores que tienen abiertas rutas desde Norte de Europa hacia Extremo Oriente. El ahorro en términos de coste de las tasas del Canal de Suez es de suficiente importancia a la hora de su imputación en las cuentas de resultados anuales. La medida ha motivado una reducción de dichas tasas de paso por el canal por parte del gobierno egipcio en estos días, lo que no deja de ser un regalo envenenado para Panamá, que ahora inaugura su nueva infraestructura. En cualquier caso no dejará de ser un nuevo hito en la historia del tráfico marítimo mundial.

Por cierto, ¿se acuerdan Vds. del Canal de Nicaragua? El Comandante Ortega no hizo un gran negocio con su socio chino ¿o sí?

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