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EL INICIO DEL CURSO ESCOLAR Y EL FINAL DE 2018 LLEGA AL SECTOR MARÍTIMO Y PORTUARIO ESPAÑOL

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DANIEL MOLERO 31/08/2018

Blog: "Viento de Tramontana"

El mes de septiembre llega mañana al calendario y, con él, el inicio del curso escolar o, también, la finalización de un año 2018 menos convulso que el anterior y con unas perspectivas notables en el segmento marítimo y portuario español. Varios son los retos que, antes de que repiquen las campanas de fin de año deben resolverse y, al menos a priori, parece que la Administración está por la labor.

Un cierre de 2018 de récord

Los puertos españoles de interés general cerraron un semestre en positivo, con un incremento superior al 6% respecto a 2017 y todo apunta a que este ejercicio finalizará con récord de mercancías movidas, y con los grandes puertos del sistema superando sus cifras históricas.

El big three de entre las autoridades portuarias (Algeciras, Barcelona y Valencia) acumula incrementos destacables y, sólo ellos, resuelven cerca del 45% del tráfico total en los puertos de interés general, que pueden finalizar el año con un incremento de entre el 5% y el 10% en su global o, en cifras, entre 570.000 y 590.000 toneladas, por los 545.000 del año pasado o los 510.000 del ejercicio inmediatamente anterior.

Se trata de números ciertamente importantes en los que no existe ni un solo parámetro –excepto la pesca- que denote síntomas negativos: crecen los graneles líquidos el 3,5%, a un ritmo menor del deseado debido a circunstancias de mercado y a reajustes empresariales en alguna de sus instalaciones. España no puede permitirse, en cualquier caso, perder cuota en favor del suministro de GNL, por ejemplo, en favor de otros países del entorno.

También aumentan, por encima de la media, los sólidos a granel: el agroalimentario y la construcción vuelven a tirar del carro a pesar de algunos descensos debido a la progresiva descarbonización.

Pero es la mercancía general donde se debe fijar la mirada, sobre todo en el apartado de productos contenerizados: los enclaves españoles cerrarán con récord de TEUs movidos, gracias al repunte de los tránsitos y, en menor medida, al comercio exterior. Además, el Ro-Ro, la automoción y los pasajeros (especialmente los cruceristas) también culminarán un 2018 de extraordinarios resultados.

Paz social… a la espera de regulación

Todos estos guarismos logrados, y los pronosticados, han sido fruto de una relativa paz social entre empresas (concesionarias, navieras, consignatarias, transitarias…) y trabajadores (estibadores, evidentemente, pero también remolcadores, amarradores…), y así debería seguir.

Con poco más de un mes en el cargo (y vacaciones estivales de por medio) Ornella Chacón y su equipo en Puertos de Estado (y el ministerio de Fomento en su conjunto) deben ser hábiles para negociar un Real Decreto para la estiba que beneficie este entendimiento plausible entre la patronal (legítima) Anesco y los sindicatos, con el margen de cerrar lo previsto y enlazar con un 2019 que conlleve nuevos crecimientos, fundamentalmente porque a finales del próximo se celebrarán elecciones generales.

Por otro lado, no sería bueno para nadie que Competencia dicte en contra de un sistema que beneficia al conjunto… esperaremos a ver qué sucede este mismo mes de septiembre para explicarlo en NAUCHERglobal. Por lo pronto, empresarios y trabajadores observan cómo el cambio de Gobierno en Moncloa ha conllevado también una expectativa de diálogo, negada en muchos casos por sus anteriores inquilinos (leer información relacionada). Ahora bien, esta expectativa debe materializarse con acciones.

El resto de subsectores portuarios avanzan con relativa normalidad y expectativas de crecimiento, a pesar de alguna batalla interna de fácil resolución a partir del diálogo.

Modernización de la legislación portuaria e inversión

También es momento para iniciar conversaciones políticas con vistas a la futura regulación portuaria de la Unión Europea, que se presentará en primavera del año próximo, y que demanda mayor libertad a los puertos para poder escoger su destino. La Ley de Puertos en España (y sus retoques) es antigua y precisa inmiscuirse en un siglo XXI donde la competencia en Europa y el Mediterráneo es feroz. Sólo con ver cómo funcionan los puertos del Norte de Europa debería servir de ejemplo. Así lo demandan desde hace años las principales empresas españolas (leer información relacionada).

Falta infraestructura para crecer en la economía y, en este punto, la intermodalidad es un elemento esencial: la cuota de ferrocarril debe crecer más con los años, por lo que es necesario apostar por los accesos, fundamentalmente a los puertos de mayor relevancia. No se puede querer ejercer de hub internacional sin estar en disposición de ofrecer alternativas fiables a las que existen en otros puertos competidores. Recordar, además, que España es un país eminentemente del sector servicios y cabe resaltar en mayúscula este hecho.

Puertos del Estado (y Fomento) dispone (vía tasas cobradas) de músculo financiero, con cientos de millones de euros, para revertirlo en la infraestructura necesaria que haga crecer la economía del conjunto del país, ya no ahora, sino en los próximos años… al menos hasta que el sistema cambie.

Por otro lado, algunos puertos, dada la lentitud burocrática, apostarán por reclamar el avance de sus accesos con recursos propios. El fondo inventado para este fin se ha visto que no sólo no funciona como debería sino que es un cajón de sastre para sacar rédito electoral. Son muchos los que apuestan por suprimirlo y dejar en manos de los Presupuestos del Estado la acometida de inversión en beneficio del sistema… siempre que ésta esté regulada por parámetros de eficiencia y necesidad. Veremos qué sucede.

Las navieras, viento en popa             

Respecto a las navieras españolas, la patronal del sector Anave ya apuntaba en su editorial de agosto que 2018 culminará con buenas noticias: se entregarán a los armadores un total de 11 buques mercantes de transporte con 650.651 GT y una inversión total de 624 millones de euros. Se trata del mayor aumento en número de buques desde 2007. En estas estadísticas no se contabilizan los encargos de buques pesqueros, que según apuntan desde los astilleros, también crecerán cuando culmine el año.

Según la patronal, “de estos buques ya se han entregado 7 unidades, que suponen el 64% de las GT, el último de ellos el pasado mes de julio, y está previsto que otros 4 se entreguen de aquí a final de año”.

Además, “las empresas armadoras españolas han cerrado ya contratos de otros 11 buques, con 462.456 GT, que se entregarán entre 2019 y 2021, con una inversión total de más de 1.000 millones de euros”.

Operación Paso del Estrecho satisfactoria

También en el aspecto portuario cabe acordarse de la Operación Paso del Estrecho del presente año. Con datos de mediados de agosto, cuando finalizó la fase de salida, los puertos reflejaron un crecimiento de los embarques de pasajeros y vehículos. En el primer caso fueron 1.630.870 personas (+9%) y en el segundo 370.989 automóviles (+5,6%).

Alicante y Motril han sido los únicos enclaves que han anotado pérdida en ambos aspectos, mientras que por el lado contrario, Algeciras (con Tarifa), Almería, Málaga y Valencia (incorporada este año a la OPE) han cerrado con cifras positivas.

Así, y teniendo en cuenta los datos de la fase de salida, es de esperar que los datos finales de la operación se sitúen por encima de los de 2017, año en el que ya se superó la cifra récord de los 3.000.000 de pasajeros en el balance global.

La náutica avanza, a pesar del chárter

En este breve resumen debemos destacar el estado de un subsector del que poca prensa especializada habla, pero que determina, con mucho el espíritu marítimo del conjunto del país: se trata de la náutica de recreo. Como ya publicó NAUCHERglobal hace pocos días, el mercado registró 4.182 matriculaciones de embarcaciones de recreo desde enero hasta julio de 2018, lo que representa un crecimiento del 3,1% con respecto al mismo período del año pasado.

Se trata de cifras modestas, viendo el aumento conseguido en años anteriores, pero crecimiento al fin y al cabo que debería seguir sustentándose merced a los acuerdos que prevé la patronal ANEN de sus conversaciones con la nueva Administración marítima (leer información relacionada).

El aumento viene determinado por las embarcaciones nuevas. Sin embargo cabe reseñar que el retroceso de las unidades de alquiler ha hecho que se estanquen las cifras. Así, el chárter náutico, que representa el 30,6% del mercado náutico, desciende en este período en número de matriculaciones un -6,33%. Con todo, se espera cerrar 2018 mejorando las cifras del ejercicio precedente.

Aumenta la cartera de pedidos en los astilleros

Finalmente, es necesario también indicar la buena situación por la que parecen atravesar los astilleros españoles en su conjunto, a pesar de la extraña situación en La Naval de Sestao, donde se sigue negociando su continuidad. Explicado este punto, la media docena de encargos realizados al resto de grandes astilleros vascos significa haber alcanzado, hasta junio, las cifras del global de 2017, por lo tanto, a pesar de la inactividad sestoarra, afortunadamente el resto de astilleros medianos vascos han mantenido un notable nivel de actividad.

Por su parte, los astilleros gallegos tienen en cartera construcciones de buques por valor de cerca de 1.500 millones de euros de aquí al año 2020, lo que implica volver a cifras del pasado, antes de que Europa, a expensas de Holanda, abriera un expediente al sector (que más tarde el tribunal de Luxemburgo sentenció que era legal) por la denominada tax lease, y que hizo mucho daño a este segmento, con cierre de astilleros y empresas auxiliares y pérdida de empleos. Así, con datos aún del primer trimestre, el naval gallego acumulaba 23 nuevos buques en demanda desde enero.

Los astilleros españoles han consolidado su nivel internacional aconteciendo referentes mundiales en tecnología, adaptación y cualificación.

Desde la patronal Pymar, que agrupa a astilleros grandes y medianos privados, recordaban a finales de junio que en 2017 se consiguieron 35 nuevos contratos, por un importe conjunto de 832 millones de euros, por lo que, como mínimo, hay carga de trabajo hasta mediados del próximo año.

Respecto a los astilleros públicos de Navantia, su matriz estatal (la SEPI) cifraba también este verano en 1.540 millones de euros el volumen de negocio de la compañía, dando por finalizada la crisis que afectaba a la empresa con la caída drástica de pedidos desde el año 2009. En los próximos años, Navantia tiene en cartera pedidos o propuestas por valor de 11.000 millones de euros.

Esperanza en el cierre de 2018

Los datos aportados muestran, sin duda, que el sector marítimo y portuario (aún faltando varios subsectores de los que iremos hablando en NAUCHERglobal) avanza con el reto de convertirse de nuevo en un referente para la economía del conjunto del país, que aleje a España del pensamiento cíclico que es un Estado eminentemente turístico y de servicios, que también.

Los cambios en el Gobierno y la necesaria negociación de casi todo en el Congreso, al estar el PSOE en minoría, pueden ser buenos para el conjunto, siempre que haya un diálogo que se aleje de posiciones electoralistas… si bien la extraña coyuntura política podría jugar un papel relevante y en negativo, que no tendría por qué afectar al funcionamiento de los puertos, pero sí al de otros segmentos de la actividad relacionada con el mar (regulaciones legislativas, convenios, etc).

Cabe la esperanza que el diálogo lleve a acuerdos que den estabilidad a los sectores, y las caras nuevas en la presidencia de varias autoridades portuarias, también podrán ayudar a que siga reinando una paz social tan necesaria como productiva. Queda un cuatrimestre apasionante para culminar el año. Veremos qué pasa y lo seguiremos explicando desde estas líneas.

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