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EL GAS NATURAL LICUADO A MEDIO PLAZO EN EL TRANSPORTE TERRESTRE Y MARÍTIMO, A ESTUDIO

  • Gas Natural Licuado (GNL)
  • Proyectos marítimos europeos

NAUCHERglobal, Daniel Molero 08/10/2014

Según el último informe hecho público por la Asociación Internacional de Gas Natural (Cedigaz), el uso de gas natural licuado (GNL) como combustible captará una significativa cuota de mercado dentro del sector del transporte en el horizonte del año 2035.

Según este estudio, el mayor potencial se observa en el transporte por carretera, con una demanda anual que se espera que pueda llegar a alcanzar los 96 millones de toneladas por año. Por su parte, la demanda en el sector marítimo podría incrementarse hasta alcanzar los 77 millones de toneladas anuales –aproximadamente la mitad en el año 2025). Mientras, el segmento ferroviario podría añadir otros 6 millones de toneladas a la demanda mundial de GNL.

No obstante a estos datos, el desarrollo de GNL como combustible de transporte se enfrenta a una serie de desafíos, y tendrá que ir de la mano con el desarrollo de las infraestructuras de alimentación necesarias para cada uno de los modos.

Los autores del estudio opinan que el uso de GNL en el transporte terrestre estará limitado en gran medida a los vehículos pesados y se verán esencialmente marcados por la diferencia entre el precio del combustible (diesel y GNL). En contraste, en consonancia con la legislación medioambiental –actual y futura- del sector marítimo es poco probable que ésta juegue un papel importante en la adopción de GNL como combustible debido a que este modo debe ser capaz de migrar de las tecnologías tradicionales a otros segmentos para cumplir con las normativas sobre emisiones impulsadas desde los organismos internacionales.

Incentivo –por los costes- para el transporte terrestre

La ventaja de costes de uso de GNL en relación al diesel ofrece actualmente un fuerte incentivo económico a la industria del transporte terrestre. En este sentido, China cumple con varias características que se combinan para que sea un candidato ideal para el desarrollo de GNL en el sector del transporte por carretera. El país cuenta con el mayor mercado de transporte interior de mercancías del mundo y ya ha desarrollado una amplia infraestructura de suministro de GNL, inicialmente como medio de transporte del propio gas desde las regiones remotas hacia los consumidores. Con cerca de 100.000 vehículos propulsados por GNL y unas 1.100 estaciones de servicio a finales de 2013, China parte con una ventaja sobre el resto del mundo en este mercado. En todo caso, el informe alerta que una reforma de los precios del gas en el gigante asiático puede frenar el crecimiento de GNL. Por su parte, el GNL también debe lograr una cuota de mercado significativa en los estados Unidos, Europa y el resto de países del continente asiático.

La legislación ambiental será clave para el sector marino

Para la patronal gasística, no existen dudas de que el uso de GNL como combustible crecerá en el sector marino, aunque la tasa y el ritmo de crecimiento dependerán en gran medida del tiempo y el ámbito geográfico de las restricciones  de las emisiones establecidas en el Convenio MARPOL.

Así, el cumplimiento de la limitación de las emisiones (que entrará en vigor en poco menos de dos meses paras las SECAS) requiere, entre otras medidas la modificación de algunas variables: o bien la adquisición por parte de las navieras de combustibles derivados del petróleo (ver ejemplo relacionado). O, por otro lado, poner en práctica el cambio de tecnología de combustión de los buques para el funcionamiento a través de GNL.

En cualquier caso, los análisis económicos previos, que tienen en cuenta por ejemplo las limitaciones operativas o la pérdida de espacio de carga en los buques, entre otras aspectos; muestran como el GNL puede ser una solución atractiva para los armadores en comparación con otras soluciones. Sin embargo, la patronal advierte que el equilibrio dependerá de varios parámetros como la edad del buque, la diferencia de coste entre el GNL y los combustibles tradicionales, y el tiempo de permanencia en las zonas de control de emisiones.

El GNL en el sector ferroviario jugará un pequeño papel

El modo ferroviario tiene y tendrá una cuota relativamente baja en el consumo de energía en el segmento del transporte. El potencial del GNL en este modo es probable, según Cedigaz, que sea más evidente en países con altos niveles de fletamentos a gran distancia y bajos niveles de penetración de la tracción eléctrica, unas condiciones que se dan en pocas zonas. En este sentido, los países con mayor potencial son los Estados Unidos, China y la India.

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