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EL ‘AFRICA MERCY’, UNA INICIATIVA SOLIDARIA Y EFICAZ

  • Gente del mar

NAUCHERglobal, Ricardo Enebros 21/02/2013

El buque hospital AFRICA MERCY es el mayor buque civil que ofrece servicios médicos completos, un auténtico hospital móvil dedicado a atender a las poblaciones más necesitadas del África occidental: Liberia, Benin, Togo, Sudáfrica, Sierra Leona y Guinea. El AFRICA MERCY también es conocido como Hospital de la Esperanza.

El personal médico que trabaja en el buque, todos voluntarios con un salario simbólico, tratan de forma profesional y con equipamiento médico moderno las numerosas enfermedades crónicas, las deformidades causadas por tumores o traumas y las epidemias extendidas por una de las regiones del mundo más pobres y desatendidas. Muchos pacientes son abandonados por sus comunidades de origen al suponerles enfermos por un castigo de los dioses.

Acquirido en 1999 mediante una donación de la Fundación Balcraig, el ferry de trenes danés DRONING INGRID, construido en Elsinore, Dinamarca, en 1980, fue rebautizado en abril del año 2000 con el nombre de AFRICA MERCY. El acondicionamiento y adaptación del buque para servir como hospital en África occidental fue financiado por la Fundación OAK, la Fundación Balcraig y diversas donaciones de empresas y particulares. Costó 36 millones de dólares. Las obras se realizaron en A & P Shipyard, Newcastle-upon-Tyne. Inició su servicio en África en 2007, con bandera maltesa y el Bureau Veritas como sociedad clasificadora y emisora de los certificados estatutarios.

El buque tiene 152 metros de eslora, 23,7 metros de manga y 6 metros de calado. El GT alcanza 16.572 y las máquinas propulsoras dan 12.500 Kw de potencia.

El área hospitalaria ocupa la mayor parte de la cubierta donde se estibaban los trenes, aproximadamente 1.200 metros cuadrados, dividida en cuadrantes. El primero sirve como zona de servicio, farmacia y almacén de repuestos. El segundo dispone de seis quirófanos.  El tercero está dedicado a cuidados intensivos y paliativos y el cuarto a pacientes en recuperación, con un total de 78 camas. El buque dispone de camarotes para 450 tripulantes, voluntarios de múltiples nacionalidades y con especialidades médicas diversas.

 El AFRICA MERCY realiza una media de 7.000 intervenciones quirúrgicas por año, incluyendo operaciones de cataratas, implantes de lentillas, reconstrucción de labios leporinos, extracción de fístulas y todo tipo de reparaciones traumatológicas. Dispone de un moderno equipo de comunicaciones por satélite que permite a los médicos de buque estar en contacto con hospitales de referencia en Europa, Estados Unidos y Canadá.

Además de los servicios médicos a bordo, equipos sanitarios y técnicos del buque trabajan en las aldeas de la zona donde esté atracado el AFRICA MERCY, tanto en servicios médicos que no necesitan hospitalización (atención sanitaria, formación sanitaria de las poblaciones, potabilización del agua, etc.), como en proyectos de desarrollo en vivienda, agricultura y pequeñas industrias domésticas.

 

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