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CUATRO TRIPULANTES DESAPARECIDOS Y UNO MUERTO TRAS UN INCENDIO EN EL ‘MAERSK HONAM’

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NAUCHERglobal, Xavier Fernández de Castro 08/03/2018

Cuatro tripulantes permanecen desaparecidos y otro ha muerto tras un incendio en la bodega del portacontenedores MAERSK HONAM, que se encontraba a unas 900 millas náuticas al Sureste de Salalah (Omán). La tripulación, incapaz de apagar el fuego cuyo origen todavía es desconocido, fue rescatada por el ALS CERES, que se encontraba por la zona, mientras que varios buques de la naviera danesa que navegaban por el Mar Arábigo desviaron su ruta para ayudar en lo posible.

“Estamos muy tristes por la muerte de uno de nuestros compañeros”, ha declarado el director de Operaciones y miembro del Comité Ejecutivo de A.P. Moller-Maersk, Søren Toft. “Estamos en contacto con la familia del fallecido y nuestros pensamientos están con ellos”. El tripulante fallecido, de nacionalidad tailandesa, era uno de los 23 marineros que habían sido rescatados tras abandonar el buque.

Los otros cuatro siguen en paradero desconocido, según la naviera danesa. “Estamos haciendo todo lo posible para cuidar a los marineros evacuado y seguimos con las operaciones de búsqueda y rescate de los que siguen desaparecidos”, ha añadido Toft. Se trata de tres filipinos y un indio. Al menos dos tripulantes debieron recibir primeros auxilios en el ALS CERES tras ser rescatados.

Las últimas informaciones indican que el fuego estaría contenido en la parte delantera del buque, desde el castillo de proa hasta la superestructura, si bien la mayor parte del portacontenedores permanece intacta. Al parecer, el Sistema de Identificación Automático (AIS, en sus siglas inglesas) todavía funciona y, si el incendio no se propaga al casco, el MAERSK HONAM podría ser remolcado hasta una zona costera.

Por el momento no hay buques de salvamento cerca, aunque hasta cinco embarcaciones estarían en las inmediaciones intentando localizar a los tripulantes desaparecidos. El portacontenedores MAERSK MC-KINNEY MØLLER es el encargado de coordinar las tareas de rescate hasta que llegue algún barco de la guardia costera india.

El martes 6 de marzo a las 15:20 GMT, el MAERSK HONAM informó de un fuego en la bodega del buque cuando estaba a 900 millas náuticas al Sureste de Salalah (Omán) en su viaje desde Singapur hasta Suez. Tras el infructuoso intento de apagar el fuego, el capitán ordenó el abandono del buque y envió una señal de auxilio.

El portacontenedores ALS CERES llegó a la zona a las 18:30 GMT y consiguió rescatar a 23 de los 27 tripulantes, mientras el fuego seguía consumiendo parte de la bodega de proa del buque. Varias embarcaciones que navegaban por el Mar Arábigo desvían su ruta para auxiliar al buque incendiado con buen tiempo y la mar en calma.

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