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CERRADO POR HUELGA EL PUERTO DE BALTIMORE

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NAUCHERglobal, Redacción 18/10/2013

El puerto de Baltimore, estado de Maryland, en la costa atlántica de EEUU, ha suspendido las operaciones portuarias debido al plante de 2.000 estibadores por desacuerdos laborales a la firma de un nuevo contrato entre la Asociación Internacional de Estibadores (International Labour Association, ILA), y la Asociación de Comercio y Navegación (Steamship Trade Association of Baltimore Inc. –STA-). La ILA engloba a sindicatos de estibadores de puertos atlánticos de EEUU entre el estado de Maine, en el nordeste, y el estado de Texas, en el Golfo de Mexico, al sur.

El contrato tiene que ser ratificado por todos los sindicatos locales. Uno de ellos, el llamado Local 333, lo rechaza  culpando a la patronal de las terminales portuarias a no negociar “de buena fe.”

Local 333 representa a más de 1.000 trabajadores. Otros tres sindicatos de estibadores se han unido a la huelga. De hecho, la razón de la mísma se sustenta más  en aspectos pertinentes a condiciones sociales y en el respeto a la igualdad de acceso a puestos de trabajo que requieren de especialización, mejor remunerados, que en el incremento de los salarios y de las  horas extraordinarias.  En este sentido, su presidente, Riker McKenzie, manifestaba el pasado martes que “Local 333 está deseoso de firmar un nuevo contrato con la STA, pero los esforzados hombres y mujeres que trabajan en el puerto de Baltimore merecen un contrato justo y racional. No podemos aceptar la negativa de STA a negociar asuntos que la ley requiere que se negocien.”

El portavoz de la Administración de puertos de Maryland dijo en una rueda de prensa que “de llegarse  a un acuerdo en un par de días, no creemos que haya un gran impacto económico. Si continuase una semana o dos, se observarán impactos económicos significativos.”

El cierre somete a presión a la cadena de suministros  de vehículos dado que el puerto  Baltimore atrae hacia sí  operaciones de vehículos  con destino a Nueva York o Nueva Jersey.

Mazda firmó en agosto un contrato por cinco años para descargar en Baltimore 65.000 vehículos al año, mientras que FIAT tiene planes para llevar 30.000 coches allí.

Chrysler Group LLC, cuya mayoría es propiedad de FIAT, “está siguiendo de cerca la situación y espera una rápida solución” dijo en un e-mail, su portavoz, Katie Helper. El fabricante de vehículos de Auburn Hills, estado de Michigan, “embarcó unos 124.000 vehículos por el puerto, en 2012”, dijo Helper. “Este año se comenzó recibiendo por Baltimore embarques del Fiat 500L, una versión más espaciosa del compacto 500.”

Por su parte, el portavoz de BMW Noth America, Ken Sparks, manifestó, “Baltimore es uno de nuestros tres puertos de la Costa Este y por supuesto siempre disponemos de planes de contingencia mientras alguno no se encuentre operativo por un cierto tiempo.”

Existe preocupación sobre la actividad de los buques crucero en Baltimore. “No está claro si los estibadores trabajarán la escala del GRANDEUR OF THE SEAS”, dijo Richard Scher, de la Administración de puertos de Maryland. “El operador de la terminal tendrá un plan para la manipulación de los equipajes.”

El puerto de Baltimore es respectivamente el noveno y el decimosegundo entre los mayores de EEUU en tonelaje y en movimiento de contenedores, y como centro de trabajo está entre los diez primeros del estado, según el último informe anual de la Administración de puertos de Maryland.  

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