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BUQUES SIN TRIPULACIÓN: REDUCCIÓN DE COSTES O LIMITACIÓN TECNOLÓGICA

  • Tecnología

NAUCHERglobal, Redacción 12/08/2019

El pasado mes de mayo, los funcionarios de aduanas de Ostende (Bélgica) recibieron una caja de ostras del Reino Unido. Los moluscos habían sido capturados en Essex (Reino Unido) y transportados a Bélgica en un buque con casco de aluminio de 12 metros de eslora, que atravesó el Canal de la Mancha sin ninguna tripulación. Fue la primera operación de transporte marítimo comercial no tripulado del mundo.

El barco sin tripulación fue cuidadosamente vigilado por cuatro personas en un centro de control en Tollersbury, Essex, sede de Hushcraft, la empresa responsable del diseño y desarrollo de la embarcación.

El buque cuenta con un motor diésel híbrido, generadores eléctricos, enlaces satelitales, circuito cerrado de televisión, cámaras térmicas y un sistema de identificación automática para avisar a los barcos que se aproximan de su posición, entre otras cosas.

Ventajas automatización buques

Ahora, la compañía Hushcraft pretende usar esta tipología de embarcación automática para transportar otra carga. El director ejecutivo de la empresa, Ben Simpson, asegura que "los beneficios son muchos, ya que aparece la posibilidad de enviar carga a todo el mundo a un coste significativamente reducido. No es necesario disponer de una cocina o baños. Son más respetuosos con el medio ambiente, ya que pueden ser propulsados eléctricamente y, al poder usar puertos más pequeños, se evita el transporte por carretera y se reducen las emisiones".

Por otro lado, para Lawrence Brennan, capitán, ya retirado, de la marina de Estados Unidos, y profesor adjunto de derecho marítimo en la Facultad de Derecho de la Universidad de Fordham, "los buques de carga automáticos no suponen ningún riesgo para la vida de los marineros a causa de incendios u otros accidentes. Además, se reducen costes de personal y mantenimiento".

Barcos fantasma

Sin embargo, añade Brennan, "un fallo en las comunicaciones entre barco y base podría convertir el buque en un barco fantasma, sin un cerebro a bordo, que puede resultar un peligro para los propietarios de la carga y para el medio ambiente marino". Además, "los barcos no tripulados pueden ser detenidos por los piratas dañando la hélice y el timón del barco", continúa la profesora Brennan.

Karolina Zwolak, jefa de la Sección de Navegación del Instituto de Navegación e Hidrografía Marina de la Academia Naval Polaca, contribuyó al éxito del viaje de las ostras. Ahora, la doctora Zwolak ya está trabajando en su próximo y ambicioso proyecto, que será cruzar el Atlántico el año que viene.

Zwolak, no obstante, es consciente de las limitaciones tecnológicas. "Cuando ocurren situaciones inesperadas a bordo, la creatividad humana, la experiencia y el pensamiento no esquemático pueden resolver el problema", dice. Es por eso, que no ve una revolución en la industria del transporte marítimo en un futuro a corto plazo, pero cree que "cada vez se delegarán más tareas en tierra, utilizando la tecnología de la comunicación".

De la tripulación a la oficina

Por su parte, el Sr. Simpson, que cree que el transporte marítimo de corta distancia sin tripulación podría ser algo habitual en cinco años, dice que problemas como el riesgo de piratería afectan tanto a los buques tripulados como a los no tripulados. Respecto al hecho de prescindir de personal, Simpson sostiene que "pese a que no es éticamente correcto despedir gente, las naves no tripuladas necesitan ser construidas, mantenidas y controladas por alguien y la gente que habría estado en el puente de un barco tripulado estará ahora en la oficina".

El otro obstáculo: la ley

"El régimen legal es de décadas, si no de un siglo y medio de antigüedad", dice la profesora Brennan. "Dado que hasta hace poco no se contemplaban los barcos sin tripulación, la legislación dice que una tripulación es obligatoria para tener un barco en condiciones de navegar, clasificado y autorizado para operar en aguas nacionales y en alta mar", explica.

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